死亡植物或揭示地震如何发生和停止

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  美国生活科学网站报道,借用石油工业里地一些小技巧,科学家们希望有朝一日能够更好的理解地震是为何开始和停止的。地质学家希望知道什么控制着地震。但解答这一问题——钻孔断层——非常艰难和昂贵。一个更简单的替代方案便是研究地球表面暴露的断层,观察断层边保留的“化石”地震。

死亡植物或揭示地震如何发生和停止

  断层常常有好几英尺宽,里面填满了被压碎的岩石,或者有几英尺厚的裂缝。人们怎么可能走在一个裂缝边,指着它确定的说这里曾发生过地震?

  有的时候,地震爆发时产生的巨大的热会熔化断层内部的岩石。“这是黄金标准,”美国纽约拉蒙特-多尔蒂地球观测站的地球物理学家希瑟·萨维奇(Heather Savage)这样说道。“当遇到熔化问题时,这意味着断层滑动的非常快。”(断层变热是因为摩擦。就像冬天摩擦双手能变热一样,地震时两块断层互相划过彼此时地球也会被加热。)然而地球表面虽然存在很多古老的断层,但很少拥有这种熔化的岩石,也被称为假玄武岩玻璃,萨维奇这样说道。

死亡植物或揭示地震如何发生和停止

  因此,在过去的几年,萨维奇和她的同事修订了一种发现古老地震的新方法。结果发现地震能够“煮熟”围困在断层里的死亡植物和藻类,类似于有机材料在万古时间里变成泥土。

映易
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